El récord de importaciones del primer trimestre sostiene la actividad industrial - Política y Medios
20-04-2024 - Edición Nº5923

COMERCIO EXTERIOR

El récord de importaciones del primer trimestre sostiene la actividad industrial

Aunque el monto de las compras al exterior generaron un déficit en la balanza comercial permitieron abastecer a los sectores manufactureros que continúan registrando subas interanuales. Las polémicas declaraciones del presidente de la Amcham y la dura respuesta del secretario de Comercio.

Por: Patricio Ballesteros Ledesma
 

La actividad industrial registró en marzo un incremento del 3,4% sobre la de febrero y del 3,1% en relación a igual mes del año pasado, pero al analizar el primer trimestre de 2023 en forma interanual el acumulado baja al 2,8%, según el último relevamiento del INDEC.

En el tercer mes del año, 12 de los 16 rubros que conforman la medición de la industria manufacturera presentaron subas interanuales, con alzas muy significativas superiores al 17% en Vehículos automotores, carrocerías y autopartes; Refinación del petróleo y Otros equipos, aparatos e instrumentos.

Aunque el crecimiento de la economía en general el año pasado superó el 5% y la proyección para el actual se calcula en menos de la mitad de ese porcentaje, a nivel industrial se registraron restricciones y retrasos en las autorizaciones para la importación de máquinas, piezas e insumos que limitaron la actividad y que ahora se están regularizando.

De hecho, las importaciones del primer trimestre de 2023 sumaron US$17.178 millones y, junto a las de igual lapso del año pasado, se transformaron en las más altas de la década para ese período. 

Tal es así que, con este nivel de compras externas y debido a la caída de las exportaciones del agro por la sequía, este nivel implicó un mayor desequilibrio en la balanza comercial de esta parte del año: US$1.290 millones de saldo negativo.

Pese a que algunas empresas todavía reclaman una mayor liberación de las importaciones, y que también reaccionaron cuando el mes pasado se pospusieron pagos de compras al exterior por US$2.000 millones hasta fin de año, desde el Gobierno aseguran que la situación se irá regularizando pero que la actividad industrial no registra demoras o perjuicios de este origen para operar.

 

En la Amcham ven al país al borde de una crisis

"El crecimiento de la industria que dio a conocer el INDEC sólo es posible porque están los insumos", afirmó por Twitter el secretario de Comercio Matías Tombolini.

Además, el funcionario replicó la opinión del consultor Darío Epstein, que en su propia cuenta de la red social cuestionó: “Todos se quejan de la falta de insumos importados, pero cuando miro los montos importados (dólares nominales) dicen otra cosa. Desde 2013, nunca se importó tanto en el primer trimestre del año como en 2023: la excepción fue 2022”.

Tanto el funcionario como el consultor salieron a responderle al presidente del JP Morgan en Argentina y de la AmCham Facundo Gómez Minujin, que este martes tuvo definiciones sobre esta materia en la reunión de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en el país realizada en Puerto Madero.

“La falta de divisas para abastecer los requerimientos de las importaciones, el comercio administrado y el ingreso a cuentagotas de insumos para la normal producción de nuestras industrias, llevan al país al borde de una nueva crisis", expresó el anfitrión del encuentro en la apertura ante los empresarios y políticos invitados.

 

Comercio puso la lupa sobre la fuga y la evasión

Casi de inmediato, Tombolini lo cruzó por la red social: “Lo que manifiesta el presidente de JP Morgan es mentira. Las autorizaciones de importaciones desde que se implementó el sistema SIRA (octubre 22-abril 23) son 12% superiores al mismo período del año anterior”.

También puso de relieve que este año se avanzó en el uso de divisa propia así como de yuanes (la moneda china recibida mediante el swap con ese país), que representan más del 12% de las autorizaciones de importación del año vigente.

Además, y en obvia alusión al cargo de Gómez Minujín en la institución financiera, el secretario de Comercio advirtió: “Lo que sí debemos mirar con detenimiento es el rol de los bancos, que ayudaron en la formación de activos externos en el país. Activos externos que fueron, además, un mecanismo de fuga con evasión de impuestos”.

Tombolini se refería a la responsabilidad que tuvieron bancos de inversión como el citado cuando el ex presidente Mauricio Macri pidió el crédito de US$57.000 millones al FMI, parte de cuyos fondos fueron desviados mediante operaciones financieras en lo que se conoce como salida de capitales.

Para normalizar la situación de las autorizaciones con el nuevo sistema y luego de los excesos advertidos en las operaciones durante el año pasado, los importadores locales están obligados a actualizar sus datos a través del Portal de Autogestión de la Secretaría de Comercio hasta el 31 de mayo.

 

Administrar las compras para cuidar las reservas

La comunicación directa es fundamental para que importar sea más fácil tienen como eslogan en ese área del Ministerio de Economía, pero en realidad buscan renovar la información para poder seguir los pedidos, controlar posibles desvíos y, obviamente, cuidar las reservas que a nivel neto son casi nulas.

Sin dudas, para sostener un cierto nivel de actividad, y sobre todo por los insumos agregados y productos que no se producen a nivel interno, el aumento de las importaciones da cuenta que su demanda está siendo satisfecha. 

Por ejemplo, el aumento del 11,3% de las compras al exterior de piezas y accesorios para maquinaria en el primer trimestre del año es una prueba de eso, así como la caída de apenas el 0,4% en el rubro bienes intermedios en igual período.

Todos saben que hay algunos cuellos de botella momentáneos en algunos rubros o industrias, como ocurrió con los neumáticos o el papel para impresiones, pero también advierten que para administrar el sistema en forma eficaz no se pueden atender las intenciones de algunos empresarios de adelantar compras en forma innecesaria para stockearse a un precio conveniente.

En cualquier caso, y en cuanto a las expectativas, casi la mitad de los industriales consultados por el INDEC (49,2%) no esperan mayores variantes en la demanda interna, mientras que la otra parte piensa que habrá subas o bajas, casi también por mitades.

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