El grupo chino Gezhouba invertirá US$500 millones más en las represas hidroeléctricas patagónicas - Política y Medios
28-02-2024 - Edición Nº5871

ENERGÍA RENOVABLE

El grupo chino Gezhouba invertirá US$500 millones más en las represas hidroeléctricas patagónicas

Funcionarios del conglomerado empresario asiático le anunciaron al ministro Massa que antes de julio harán el desembolso en la UTE que construye las obras en Santa Cruz. Cuándo empiezan a operar y qué parte del consumo del país pueden abastecer.

Por Patricio Ballesteros Ledesma

 

En el medio del tira y afloja con la corrida cambiaria en curso, el ministro de Economía Sergio Massa se reunió el martes con representantes del China Gezhouba Group Co, los que le anunciaron que antes de terminar junio desembolsará US$500 millones para financiar el proyecto de construcción de las represas santacruceñas Presidente Néstor Kirchner y Gobernador Jorge Cepernic.

Durante el encuentro, llevado a cabo en el Palacio de Hacienda, Massa felicitó a los funcionarios del grupo chino por haber batido un récord en términos de ejecución de la obra en marzo pasado. El objetivo de este proyecto de generación de energía renovable es, según adelantaron, poner en marcha la primera turbina de la central hidro en el primer trimestre de 2025.

El anfitrión comentó que un equipo técnico del gobierno argentino viajará a China en la segunda semana de mayo con el objetivo de acelerar todos los procesos vinculados al programa financiero del proyecto. A fines del año pasado, una delegación china había arribado al país para reunirse con sus socios locales y así se logró destrabar el envío de fondos.

Con un presupuesto cercano a los US$4.700 millones, luego de revisar a la baja en más de US$1.300 millones la estimación inicial durante el gobierno de Mauricio Macri, se esperaba finalizar la construcción hace dos años, pero finalmente habrá que esperar hasta 2027. 

Las obras se encontraban casi paradas y sostenidas con fondos públicos tras la caída del financiamiento de los tres bancos asiáticos en 2021, cuando el país había dejado de pagar los créditos otorgados durante la gestión del ministro Guzmán.

 

Fondos para la obra pública que refuerzan reservas

A fines del año pasado, tras arduas negociaciones, se retomó el envío de fondos desde China, que en parte fueron al Tesoro nacional para compensar sus aportes previos (US$280 millones), y el resto para la financiación de las represas. El nuevo desembolso irá de lleno a las obras en marcha.

Por otro lado, el ministro Massa agradeció a los representantes de Gezhouba por el desembolso de US$480 millones a fines del año pasado, que contribuyó al cumplimiento de las metas de acumulación de reservas previstas para el ejercicio 2022, en el marco del programa financiero con el FMI.

Y el nuevo monto que ingresará antes del 30 de junio, además de permitir la financiación de las obras en ejecución sobre el río santacruceño, también tendrá un impacto positivo en las reservas del BCRA, en medio de la pérdida de divisas por efecto de la fuerte sequía y el actual drenaje por la intervención ante la disparada del dólar blue.

“Valoro la decisión de que trabajemos juntos, consolidemos la obra, y sobre todo, que tengamos la oportunidad de acceder a un desembolso de US$500 millones en el tercer bimestre”, señaló Massa ante los empresarios asiáticos.

China Gezhouba Group Company Limited es una empresa china de construcción e ingeniería civil con casa central en Wuhan, Hubei y desde hace una década figura en el puesto 33 entre las contratistas a nivel global por su nivel de ingresos. 

 

Dos represas, dos centrales, más energía limpia

La filial argentina opera sobre todo en el sector de aguas y residuos y conforma la UTE Represas Patagonia, con el 54% del paquete accionario del consorcio, junto a las locales Eling Energía SA (ex Electroingeniería, 36% de las acciones) e Hidrocuyo (10% accionario). Hasta ahora lleva invertidos casi US$1.800 millones en esta operación.

Las tres empresas fueron contratadas en conjunto para el aprovechamiento hidroeléctrico del río Santa Cruz, que tiene estudios preliminares de factibilidad que se remontan a la década del 70 del siglo pasado, adjudicación de obras durante la última presidencia de Cristina Kirchner y estudios de impacto ambiental aprobados durante esta gestión.

La megaobra es clave para el desarrollo y soberanía energética argentina y más aún por tratarse de una fuente de generación primaria, que incrementa la descarbonización de la matriz actual. 

Está integrada por la construcción de dos represas, que en este Gobierno volvieron a su nombre original tras ser rebautizadas en la era Macri (Cóndor Cliff y Barranquilla), y sendas centrales hidroeléctricas ubicadas sobre el río Santa Cruz, con la finalidad de generar energía renovable para la región y todo el país.

Así se permitirá el desarrollo de emprendimientos agrícolas, ganaderos e industriales en el área y la disponibilidad de más energía limpia en la región para la creación de industrias metalúrgicas, gasíferas, pesqueras, entre otras. Además serán aprovechados los espejos de agua generados en ambas presas para la realización de actividades recreativas y emprendimientos turísticos.

 

Abastecerán el 5% del consumo eléctrico del país

Ambas centrales hidro tendrán una potencia instalada de 1.310 megavatios, que representa el 5% del máximo consumo nacional en punta, y permitirá una generación media anual mayor a 5.200 GW/h. 

Para la interconexión al SADI se construirá una línea de extra alta tensión de 500 kilovatios a lo largo de 170 km y las adecuaciones necesarias en 5 estaciones transformadoras con el fin de vincular las centrales con el sistema nacional en el punto de conexión con la Estación Transformadora 500/132 Río Santa Cruz. 

El acantilado represa Néstor Kirchner se emplaza a 130 kilómetros de la localidad de El Calafate, tiene una potencia de 950 mW, una altura de 73 metros y el avance de obra ronda el 25%. Está compuesto por 5 turbinas Francis con una generación anual de 3380 Gw/h. La longitud del muro será de 2.000 metros y la superficie del embalse tendrá 250 kilómetros cuadrados.

Por su lado, la represa Jorge Cepernic está localizada a 170 kilómetros de la ciudad de Comandante Luis Piedra Buena, cuenta con una capacidad instalada de 360 ​​mW, 41 metros de altura y el avance de obra ronda el 35%. La extensión del muro es de 2.445 metros, la casa de máquinas está compuesta por 3 turbinas Kaplan y producirá 1.903 Gw/h al año. La superficie del embalse será de 200 kilómetros cuadrados.

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