Tres gobernadores firmaron el acta conjunta de creación de la Región Minera del Litio - Política y Medios
22/05/2022 - Edición Nº5224

ANÁLISIS

Tres gobernadores firmaron el acta conjunta de creación de la Región Minera del Litio

Los mandatarios de Jujuy, Salta y Catamarca blindaron su dominio originario sobre el valioso recurso natural, frente a la amenaza de una nacionalización. ¿Cuál es el objetivo de esta medida, en un sector que proyecta inversiones por US$4.200 millones en el mediano plazo?

Por: Patricio Ballesteros Ledesma

 

El gobernador de Salta, Gustavo Sáenz, el de Jujuy, Gerardo Morales y el de Catarmarca, Raúl Jalil firmaron el 4 de mayo el acta conjunta de creación de la Región Minera del Litio, durante el  cuarto encuentro de la Mesa del Litio en la capital salteña.

Los tres mandatarios provinciales del NOA, que ya tuvieron tres reuniones desde que se creó esta agrupación en abril del año pasado, rubricaron el documento que formaliza la región creada en octubre de 2021.

Más allá de los aspectos formales de estos conclaves, el objetivo del nuevo encuentro es reafirmar el dominio originario sobre los recursos naturales que tienen las provincias, con foco en el mineral con mayor demanda proyectada.

Para que no queden dudas sobre el propósito del acta, el peronista catamarqueño Jalil expresó: “Los gobernadores estamos en contra de la nacionalización del litio; los recursos naturales son de las provincias de acuerdo a la Constitución y tenemos un esquema abierto: estamos trabajando con YPF, con empresas australianas, americanas, chinas, japonesas, de todos los países”.

Un día antes, el martes 3, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, que hace poco nacionalizó el mineral en su país como Bolivia, aseguró que busca una alianza con la Argentina, Bolivia y Chile para compartir experiencias en la explotación de mineral y crear la OPEP latinoamericana del litio.

Cuando surgió ese temor o sospecha entre las provincias productoras, el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, ya había adelantado que el Gobierno nacional estaba en línea con las provincias y que no estaba en sus planes ninguna nacionalización del mineral.

De hecho, en este acto interprovincial también participaron varios funcionarios nacionales, como el propio Kulfas, el secretario de la Pequeña y Mediana Empresa y los Emprendedores de esa cartera, Guillermo Merediz y la secretaria de Minería nacional, Fernanda Ávila.

[Hay más de US$4.200 millones de inversiones comprometidas]

En este cónclave en el Centro de Convenciones de Salta, el ministro celebró “la articulación entre las tres provincias productoras y la Nación para trabajar juntas, unidas, sin diferencias de banderas políticas para el crecimiento de la Argentina, del trabajo argentino y de la producción nacional”.

Incluso, hizo referencia a un reclamo de las tres provincias de contar con una mejor infraestructura, para que las inversiones del sector aumenten en función de las posibilidades de extracción y salida del mineral de las zonas productivas.

El sector del litio está proyectando inversiones por más de US$4.200 millones, por lo que es necesario el desarrollo de una infraestructura en común, hacer más eficiente la producción e industrialización de litio y el rol de las pequeñas y medianas empresas”, aclaró el ministro.

En ese orden, el ministro Kulfas y el gobernador Sáenz firmaron además el acta para la implementación de la línea de financiamiento para pymes del sector minero, por un total de $1.000 millones y a tasa subsidiada por el FONDEP, para la adquisición de bienes, construcción e instalaciones de empresas proveedoras.

Por su lado, la ministra Ávila destacó que “la mesa de litio surgió como una instancia de diálogo entre gobiernos, para compartir experiencias positivas y diseñar estrategias conjuntas para el desarrollo de la región. Estoy segura de que estas instancias son fundamentales para avanzar con el desarrollo responsable de nuestro potencial como país y como provincias”.

Más allá de la amenaza latente o imaginaria de una nacionalización, con la firma del documento, los mandatarios dejaron oficialmente conformado el Comité Regional del Litio, previsto en el Tratado Internacional de la Región Minera del Litio.

Así, las tres provincias productoras reafirman su potestad sobre los recursos naturales que poseen, buscando ganar competitividad y desarrollar estratégicamente la región.

[Seis ejes de trabajo claves para el sector]

“Vamos a trabajar codo a codo para fortalecer y mejorar las condiciones que requiere el sector minero con urgencia y potenciarán el desarrollo económico de las tres provincias”, expresó el salteño Sáenz.

Por su parte, el gobernador Jalil, remarcó: “Institucionalizar la región con políticas comunes y el trabajo en conjunto nos permitirá generar más puestos de trabajo y posibilitar el crecimiento económico de nuestras regiones".

Además, se firmó el acta con la designación de los miembros titulares y suplentes del comité ejecutivo, y el reglamento con la creación formal de las subcomisiones técnicas de trabajo, designando diferentes agentes de las reparticiones gubernamentales para el tratamiento interdisciplinario de cada temática.

En esa línea, el gobernador de Salta, adelantó que ya están iniciando el trabajo en 6 ejes: Infraestructura, Desarrollo de Proveedores, Regalías y Tributos, Minería, Ambiente y Agua, Ciencia y Tecnología, Educación y Trabajo”.

En el artículo 3° de ese tratado se especifica que el comité se integrará por los titulares de la autoridad minera de máximo nivel de cada una de las provincias, para conformar los estados parte.

Además se invita a conformar el comité al Ministerio del Interior, el Ministerio de Desarrollo Productivo y el Ministerio de Ciencia y Tecnología, al considerar que constituyen el nexo entre los requerimientos provinciales entre sí y ante la Nación.

Mientras que el gobernador salteño aseguró que su provincia ya promulgó la ley que aprueba el tratado, el radical jujeño Gerardo Morales aclaró que próximamente su legislatura dará tratamiento a la ley respectiva.

[Es posible ser el mayor productor mundial]

La concreción del comité permite un espacio para reflexionar y discutir políticas públicas para un desarrollo sustentable y una gobernanza responsable de los recursos minerales centrada en el cuidado social y ambiental.

Se aspira al desarrollo de las economías locales, crear nuevas fuentes de empleo genuino, el cuidado en materia ambiental y que todos los esfuerzos conduzcan a lograr mejorar las condiciones de vida de todos los habitantes, en especial de aquellos que residen cercanos a los proyectos mineros.

Otro de los temas importantes tratados es la fijación de un precio FOB mínimo para el litio (que al no ser aún un commodity, no tiene una cotización globalizada), ya que son las provincias las que tienen que ponerle el valor que deberán pagar las empresas.

Con los 12 proyectos de litio que se encuentran en desarrollo en el país, los más importantes en estas tres provincias, la Argentina podría convertirse en la mayor productora mundial de este mineral (más de 300.000 ton de LCE), imprescindible para las baterías de autos eléctricos, dispositivos electrónicos y teléfonos móviles.

Hoy la Argentina tiene la segunda mayor reserva probada del mineral y es el cuarto productor global, las provincias quieren preservar su potestad por el recurso como lo dicta la Constitución y avanzan a pasos acelerados para formalizar esa soberanía sobre el litio de su subsuelo.

Más allá de las regalías por la explotación minera y los empleos que quedan en el territorio provincial, las crecientes divisas provenientes de la exportación del carbonato de litio serán claves en los próximos años, sobre todo para las arcas nacionales.

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